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Alliance Française contre les Maladies Parasitaires


Le programme Doctoral International ParaFrap

Coordinateur : Yvon STERKERS
Conseiller du programme doctoral ParaFrap : Patrick BASTIEN
ParaFrap PhD Program Assistant :
 Rosa-Milagros CORRALES

Le Programme Doctoral international de ParaFrap est un projet ambitieux, offrant des bourses sur une base compétitive à des étudiants qualifiés et intéressés par la Parasitologie moléculaire. Ce programme a été coordonné par le Pr. Patrick Bastien (Université de Montpellier) de 2013 à 2021, puis par le Pr. Yvon Sterkers (Université de Montpellier) depuis 2021. Trois vagues de recrutement ont été organisées, en 20132016 et 2021. Lors des deux premières vagues, les 21 étudiants ont été sélectionnés après un appel à candidature international totalisant 300 à 400 candidats, et un processus de sélection très compétitif, comprenant des auditions de 2 jours à l'Institut Pasteur à Paris. Le recrutement est véritablement international puisque 14 doctorants sur les 21 recrutés sont étrangers (dont 8 de pays endémiques). Les étudiants ont intégré les laboratoires en Octobre 2013 et Octobre 2016, avec des contrats doctoraux établis pour 3 ans. Suite au renouvellement du LabEx ParaFrap par le gouvernement français pour 5 années supplémentaires (2020-2024), 16 nouveaux doctorants ont intégré le réseau ParaFrap dans le cadre de la troisième vague du programme doctoral en 2021. En raison de la pandémie de Covid-19, la sélection a été organisée à distance en collaboration avec le prestataire Impulse Science, selon les mêmes modalités que lors des deux premières vagues (selection sur dossier, entretiens individuels...).

Ces jeunes chercheurs ont ainsi rejoint les forces de ParaFrap pour développer de nouvelles méthodologies et partager les ressources disponibles, dans le but de surmonter les difficultés rencontrées dans l'étude des processus moléculaires et cellulaires de la biologie des parasites et des pathologies associées. Les projets de recherche, sélectionnés par le conseil scientifique international externe (SAB), sont obligatoirement collaboratifs, entre deux ou trois équipes de ParaFrap. Les étudiants, supervisés par un encadrant principal et un co-encadrant de deux équipes distinctes du LabEx, utilisent des outils de pointe en post-génomique pour améliorer la connaissance de ces parasites et de leurs interactions avec leurs hôtes. Ceci devrait permettre in fine d'apporter à la communauté scientifique de nouvelles molécules et stratégies, s'inscrivant ainsi dans la perspective de diagnostics innovants et de nouveaux moyens de lutte contre ces maladies.

Les projets de recherche du Programme Doctoral international de ParaFrap sont complétés par une offre de formations de niveau international, couvrant les aspects les plus modernes de la biologie moléculaire et cellulaire appliquée à la Parasitologie. Ces formations commencent par un Cours introductif de Parasitologie moléculaire de 2 semaines ("At the cutting edge of parasite research"), plongeant les étudiants dans le domaine et permettant de tisser des liens forts entre tous les membres du réseau. La formation initiale est poursuivie par des workshops de formation spécialisée, au rythme de un à deux par an. Lors de ces workshops, organisés à l'Université de Montpellier ou à l'Institut Pasteur de Paris, des scientifiques étrangers de haut niveau. Plusieurs workshops sont prévus, entre autres : "Handling genomic and post-genomic databases in Parasitology", “Genetics and reverse genetics techniques for parasites", “High throughput genomics and functional genomics”, "Imaging Parasites" etc...